Občutljivost na laktozo in mlečna živila

by | 19. 01. 2021
občutljivost na laktozo

Nekateri ljudje imajo težave pri uživanju mleka in mlečnih izdelkov, ker so občutljivi na laktozo. Laktozna intoleranca (neodpornost oz. občutljivost na laktozo) sicer ni uvrščena med bolezni, je pa neprijetno, če ste po uživanju mlečnih živil napihnjeni, imate slab zadah, celo drisko. 

Na laktozo je v težji obliki občutljivih kar 15 % Evropejcev, v lažji obliki pa 30-40 %. Pri tem je potrebno poudariti, da intolerance ne smemo zamenjati z alergijo na mleko, ki lahko resno ogrozi naše zdravje. Z Matejo Novak, raziskovalko na področju nekaj nekaj, smo se pogovarjali o tem, kaj sploh je laktoza in kako laktozna intoleranca (občutljivost na laktozo) vpliva na ljudi.

Ali imate pogosto občutek napihnjenosti, diarejo, krče, občutek zbadanja v trebuhu?

Bodite pozorni, če je to neprijetno dogajanje morda povezano z uživanjem mleka in mlečnih izdelkov, saj je rešitev za tovrstne boleče in neprijetne težave povsem preprosta. Če sumite, da bi bila občutljivost na laktozo pogojena z vašimi težavami, za nekaj dni z jedilnika umaknite mleko in vse druge mlečne izdelke, kar je dovolj časa, da opazite spremembe – če je seveda vzrok za vaše težave prav laktozna intoleranca. Če ugotovite, da vam dieta brez mleka in mlečnih izdelkov pomaga, je pomembno, da kalcij, ki ga pri tovrstni dieti lahko primanjkuje, nadomestimo z dodatki kalcija v prehrano. Brez težav lahko uživamo tudi mlečne izdelke, ki so brez laktoze, saj nam ti ne bodo več povzročali težav, na trgovskih policah pa jih najdemo kar nekaj – od mleka, sirov, namazov in druge.

Kaj je laktoza?

Laktoza je mlečni sladkor, disaharid, naravno prisoten v mleku in posledično v mlečnih izdelkih. Njena vsebnost v mleku je okrog 4,6 %, v mlečnih izdelkih pa je odvisna od vrste izdelka – v fermentiranih manj, ker jo mikroorganizmi (sicer le manjši del) porabijo kot hrano, v svežem mleku količina ostaja nespremenjena.

Kaj je laktaza?

Laktaza pa je encim, ki v prebavilih zdravega človeka mlečni sladkor razgradi na manjše molekule, ki se nato prek črevesne stene vsrkajo v kri. Pri bolnikih z laktozno intoleranco nerazgrajena laktoza potuje naprej v debelo črevo, kjer jo kot vir energije uporabijo črevesne bakterije, pri čemer nastajajo plini, kar bolnik občuti kot napihnjenost in napenjanje, nase pa vežejo tudi vodo, zato pride do pojava driske. Značilno je, da s starostjo aktivnosti laktaze upadajo.

Zakaj mleko brez laktoze, če pa mleko v osnovi vsebuje laktozo in jo uživamo generacije že celo življenje?

Mleko brez laktoze je odgovor na povpraševanja s strani potrošnikov. Laktozna intoleranca je namreč ena najpogostejših presnovnih motenj pri ljudeh. Najpogostejša je v Afriki in na Daljnem vzhodu, čeprav raziskave kažejo, da tudi v Evropi kar 15 % ljudi trpi za to presnovno motnjo in kar 40 % starejših opaža značilno starostno zmanjševanje tvorbe encima v tankem črevesu.

Razlika med laktozno intoleranco in alergijo na mleko? Kakšni so znaki za eno ali drugo?

Simptomi so lahko podobni pri obeh stanjih, vendar gre za različni težavi. Alergija na mleko je nenormalen odziv imunskega sistema na beljakovine mleka, ki se kaže v za alergijo tipičnih simptomih. Takoj po zaužitju mleka oz. mlečnega izdelka se lahko pojavijo ekcem, oteženo dihanje in bruhanje. Simptomi lahko za razvoj potrebujejo tudi dlje časa in se pojavijo v obliki napenjanja, driske, trebušnih krčev, kašlja, izcedka iz nosu, pojava srbečih izpuščajev, pri dojenčkih tudi kolike. Alergija na mleko je pogosta zlasti pri dojenčkih in majhnih otrocih, medtem ko v obdobju mladosti/adolescence ali pri starosti 60+ pogosto izzveni. Laktozna intoleranca pa je nezmožnost presnavljanja mlečnega sladkorja zaradi zmanjšane količine encima laktaze. Simptomi se kažejo kot prebavne motnje – napihnjenost, bolečine in krči v trebuhu, vetrovi in driska. Težave so neprijetne, niso pa škodljive za človeški organizem.

Nekateri so mnenja, da odraslim uživanje laktoze škodi oz. je nepotrebno. Ali je uživanje mlečnih izdelkov brez laktoze torej priporočljivo za vse odrasle – tudi za tiste brez alergij in intolerance?

Izogibanje vnosu laktoze bo za organizem znak, da telo ne potrebuje laktaze, zato se je bo sčasoma izločalo vedno manj. Tako bo človek prej kot običajno prišel do točke, ko mu bo klasično mleko povzročalo težave.

Mleko brez laktoze ima rahlo slajši okus od običajnega. Zakaj?

Pri encimski razgradnji laktoze se le-ta razgradi na dva monosaharida, glukozo in galaktozo, ki sta slajša kot laktoza. To v mleku zaznamo kot rahlo sladkast okus mleka, v fermentiranih izdelkih pa sladkost ni tako zaznavna, ker jo nevtralizira kislina, ki nastaja pri fermentaciji.

Je uživanje mleka in mlečnih izdelkov brez laktoze priporočeno tudi pri dieti, ko želimo izgubiti težo?

Količina sladkorja v izdelkih brez laktoze ni nič manjša kot v klasičnem izdelku, le sladkorji so v drugačni obliki. Zato je tudi energijski vnos s takšnim izdelkom nespremenjen.

Kdaj, če sploh, so izdelki brez laktoze odsvetovani oziroma so priporočeni takšni, ki jo vsebujejo?

Če je človek zdrav in s presnavljanjem laktoze nima težav, ni potrebe, da bi užival tovrstne izdelke brez laktoze.

Foto: Gulliver/Getty Images